往日甜美的西瓜

    我的家乡被京杭大运河三面环绕,六十多年前,河水常年淙淙地向北流淌着。村民们有这得天独厚的水利优势,很多人家就种瓜、菜,获利于运河边的“一亩园十亩田”。在我的印象里,留下记忆最深的便是家乡所种的美味西瓜。
    那时家乡的西瓜真可谓 “窗户眼里吹喇叭——名声在外”了,一到夏天,绿油油、圆滚滚的大西瓜在运河滩上装上货船,被运往天南海北,成为各地人们消暑避夏的好食品。
    家乡的西瓜好,主要有三个原因,一是水好,运河水清澈干净,没有污染;二是土好,运河滩上都是沙土,非常适宜栽种西瓜;再一个就是乡民们勤劳能干,他们把小小的西瓜苗视为珍宝,早春时节就在室内的热炕头上进行培育,这样既可使西瓜提前一个月成熟上市,又可以卖个好价钱。
    我现在仍清楚地记得,家乡广受欢迎的西瓜有哪几个品种,它们不光甜美可口,特别好吃,并且每个品种都有一个好听而有意义的名字。
    第一个品种叫三结义,名称来自于《三国演义》中的桃园三结义。它的瓜皮是浅白色的,瓜瓤是鲜红色的,瓜籽是黑色的。有人说,白皮代表着刘备的白皮肤,红瓤代表着关羽的红面庞,黑瓜籽代表着张飞的黑脸。所以把这西瓜命名为“三结义”是非常惟妙惟肖的。这种西瓜含果糖最多,是最甜的一种,瓜瓤水分多纤维少,入口即化,口感极佳。
    第二个品种叫三白,瓜皮是粉白色,瓤是纯白色,瓜籽也是很难和瓜瓤分辨的白色。这种西瓜含果糖也很多,不知是瓜内起了什么化学变化,吃起来有一种让人们啧啧称奇的冰糖味,并且它的个头很大,一直是为人们所称道。
    第三个品种叫黄沙瓤,它黄瓤红籽,成熟比较晚。在瓜体内,果糖有充分的时间逐渐的转化为淀粉,所以时间造就了沙瓤。细细的淀粉颗粒和剩余的果糖糅合在一起,就形成了口感清爽的沙瓤。这种西瓜吃起来不是特别的甜腻;而是有一种松散耐嚼的沙沙感。
    第四种品种叫心里俊,个头不大,一般只有足球大小。它的皮是不耐看的暗黑色。正因为有这种颜色,才能够吸收更多的阳光,使得其瓤更加红艳甜美。当刀刚浅切其皮,这瓜立马崩裂开,就会给人们一个惊喜。它甜度适中,所以吃起来更爽口。
    第五种叫手巾条,只有这个品种一直延续到现在,并且成了现在西瓜市场上的主体品种。它的皮呈暗緑色,有锯齿状的黑色条纹均布在瓜体上,就像从前的花条手巾,故有此名。这种西瓜容易栽培并且非常高产。这可能是它能够延续到现在的主要原因吧。
    由于种种原因,前四个品种的西瓜逐渐减少,有的甚至销声匿迹了,非常可惜。留到今天的只有手巾条西瓜了。
    刘清洲

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